LoRa会转向授权频段?

  • 2016-12-21 09:50:48
  • 辽宁思凯
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来自LoRa联盟内部的声音:一些已经投资LoRa的移动运营商希望使用授权频段来支持这项技术。

LoRa一直以来被人熟知的特性就是工作在非授权频段,提供例如自动抄表、资产追踪等IoT服务。但如果LoRa运行在授权频段会帮助运营商克服LoRa的一个主要的缺点---非授权频段可能出现干扰和堵塞。


这也会给“对抗”LoRa、Sigfox等非授权频段技术的蜂窝标准一些提示,这里首当其冲的就是NB-IoT。

但是蜂窝阵营对待LoRa的态度也有所不同。例如沃达丰集团对于LPWA市场的态度是除了NB-IoT外不会涉足其他的技术。其他的,包括韩国的SK电信、法国的Orange、荷兰的KPN正在进行着LoRa相关的部署和服务。但是Orange之前却对LoRa的非授权频段表示出担忧,这种担忧是由于NB-IoT也在这家法国运营商的发展计划内。

一位LoRa联盟的发言人表示说,蜂窝技术相对于LoRa和Sigfox的优点来自于授权频段的服务质量(QoS , quality of service)较好,作为运营商一定要保证服务质量,所以LoRa、Sigfox想要提高QoS唯一的方法就是转向授权频段,也许将来的某一天这就会发生。

所以,现在是什么阻止这一切发生的?

首先,LoRa发展的最初动力来自于传统电信运营商外的“玩家”,他们往往缺少自己的频段资源,而把NB-IoT压缩在一个已经存在的频段和重新获得一个频段并在之上建设IoT相关服务是不同的。

电信运营商,如Orange、KPN和SK电信虽然不会面临这样的问题,但是根据LoRa联盟的消息,他们已经与运营商合作在授权频段对LoRa进行过测试,并且测试效果良好。

现阶段一个最大的阻碍是一个陌生、新兴的技术要获得相关监管部门的许可是有困难的。在全球范围内推广一个新技术和全球范围内获得许可、认证是截然不同的。

然而,如果可以使用授权频段来避免干扰,那么运营商可以提供不同等级的服务,当然高质量的服务收取更高的费用。以KPN为例,订阅非授权频段的服务每年费用是2美元,而授权频段的服务费用是每年4美元。

所以一个大问题是,考虑到现阶段NB-IoT的发展势头运营商是否愿意把昂贵的频段资源应用到LoRa上。

LoRa的对手说其实这项技术并没有LoRa联盟声称的那么“开放”。虽然LoRa行业的产业链都在持续发展,每个环节都在茁壮成长,但是Semtech作为芯片制造商似乎还是控制着LoRa背后的最主要知识产权。更不用说工作在授权频段的设备受到运营商如何的“管制”。

另一方面,LoRa的支持者总是在强调自己相对于蜂窝网络在技术和成本上的优势。首先,NB-IoT功耗大概是LoRa和Sigfox的十倍,所以很多应用场景并不适合。

而且直到超大规模的生产, NB-IoT模块的价格似乎要比LoRa模块要高。根据LoRa联盟的预测,明年NB-IoT模块的价格将在10-15美元之间,而现在LoRa模块的价格仅仅才5美元。

沃达丰表示说NB-IoT是一种科学经济的方案,因为现存80%的基站只需要使用软件来升级。但是LoRa联盟估算,NB-IoT的这种软件升级的费用和从头构建一个LoRa网络的费用相差无几。以法国为例,一套完整的LoRa软件和硬件方案构建费用大概是每个点5000美元。所以对于Orange,在法国部署了4000个点的价格大概是2千万美元。话说回来,NB-IoT每个点软件升级的费用保守估计大概是5000美元。

即使出现了授权频段版本的LoRa,NB-IoT还是有太多强有力地支持者。但是如果LoRa授权频段化成真,相信蜂窝标准的日子将会变得不好过。


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